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Maraca & His Latin Jazz All Stars | Reencuentros, Live at the Grand Theater of Havana

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Jazz: Afro-Cuban Jazz Latin: Latin Jazz Moods: Type: Instrumental
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Reencuentros, Live at the Grand Theater of Havana

by Maraca & His Latin Jazz All Stars

This historic live recording by a stellar ensemble of Latin-jazz titans at the Grand Theater of Havana, Cuba, is now available, as double album (1 CD + 1 DVD + a 24 pages booklet) or download (audio only). Featuring the Havana Chamber Orchestra
Genre: Jazz: Afro-Cuban Jazz
Release Date: 

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1. Camerata En Guaguancó (Live)
Maraca & his Latin Jazz All Stars
4:33 album only
2. Afro (Live)
Maraca & his Latin Jazz All Stars
10:00 album only
3. Danzón Siglo XXI (Live)
Maraca & his Latin Jazz All Stars
7:41 album only
4. Noche De Batá (Live)
Maraca & his Latin Jazz All Stars
10:11 album only
5. Manteca (Live)
Maraca & his Latin Jazz All Stars
10:33 album only
6. Serenata Cubana (Live)
Maraca & his Latin Jazz All Stars
4:11 album only
7. Parque Central (Live)
Maraca & his Latin Jazz All Stars
8:53 album only
Downloads are available as MP3-320 files.


Album Notes
LINER NOTES BY NAT CHEDIAK (spanish translation available in the album's booklet)
Maraca & His Latin Jazz All Stars “Live At The Grand Theater of Havana”

Twelve years ago, I wrote about Orlando “Maraca” Valle as the Great White Hope of the Cuban flute. Today, he is its finest exponent, and Live At The Grand Theater of Havana is the album he was born to make.
Maraca is a man of many guises. He can play those perfectly round notes like his mentor, Richard Egues, or he can set his flute aflutter buzzing and riffing to his heart’s content. At all times, he is unmistakably Maraca.
Ever since his début album, Fórmula Uno, Maraca has been stretching beyond traditional Cuban music into Latin Jazz. Paying homage to his elders, but always with an eye to the future.
In this live recording Maraca is accompanied by his Latin Jazz All Stars, and the title is not hyperbolic. Horacio “EL Negro” Hernández, Latin master of the extended drum kit, matches Maraca’s versatility, commanding a palette that ranges from the terribly tender to the simply terrific. Harold López-Nussa, still in his twenties, is making Uncle Ernán very proud. He can stand a montuno on its ear, bring in da funk with his fills or evoke the giddy heights of a Chucho Valdés flight of fancy, from one moment to the next, without prior notice. Giovanni Hidalgo is the Tasmanian Devil of the conga drums, playing six of the them at the same time, probably because there is no room for more on stage. He knows his Tata Guines down to his fingernails, and he learned Patato’s music lesson well.
From Canada, by was of Ronnie Scott’s in London, comes Hugh Fraser and his cosmopolitan trombone. Those who’ve heard David Sánchez emote with Charlie Haden and the Prague Symphony know his tenor sax goes down easy like the vintage red wines he enjoys. One of the album’s many delights is listening to violinist Sayaka trading fours with Maraca. Of course, she hails from Japan, where Cuban music is second only to its own, and not by much. Feliciano Arango is a true feliciano, or happy-go-lucky fellow. Listen to his electric bass holding the fort in the absence of a piano in “Manteca”. Enrique Lazaga is a guiro practitioner to remember, half-a-century after Gustavo Tamayo.
It is distinguished company that Maraca keeps in this album, but it is the Orquesta de Cámara de La Habana under the direction of Iván del Prado, that takes the album to another level. Listen to the audience respond to the pizzicato fugue near the end of Guido López-Gavilán’s “Camerata en Guaguancó”. When was the last time you heard a chamber orchestra in a Latin Jazz concert? It is the Orquesta that brings Maraca’s gift for melody (in both composition and performance) to its fullest expression. Maraca’s own “Danzón Siglo XXI” can sit beside Cervantes’ “Serenata Cubana” without blushing. His “Afro” may not be as blue as Mongo’s, but it is haunting on its own.
Some artists, having attained a considerable measure of acclaim, sit back and rest in their laurels. Regrettably, this has happened only too often in Latin Jazz. A sameness pervades much of this genre’s output in the past decade. The same old warhorses are trotted out to ever diminishing results. Boredom sets in. It takes something like Live At The Grand Theater of Havana to make you prick up your ears and renew your faith in the music.

Nat Chediak, Key Biscayne, February 3rd, 2011

LINER NOTES BY LEONARDO ACOSTA (spanish original version available below):
(English translation by José Padín, Portland, Oregon, USA)

Orlando Valle “Maraca” seems poised to reach the highest and most exclusive echelon in the world of Afro Caribbean music and Latin jazz. This Cuban musician is widely recognized as a virtuoso of the flute; he is the recipient of critical accolades by the specialized music media, and he has earned numerous national and international prizes. “Maraca” is not only is the most sensational jazz flautist of the last decade, but most recently his talents as arranger, composer and producer have come to the fore. These talents are amply showcased through the ambitious project known as the Latin Jazz All-Stars, which Valle directs.

It is impossible to convey who “Maraca’ is without becoming more familiar with his instrument, the flute, an instrument whose magic can be traced back to the origins of homo ludens. The flute was one of the first instruments invented by this ancient ancestor, alongside the drum, incidentally. And, although we cannot forget the stretches of time when the flute was unjustly underappreciated (including several decades of jazz history), it should suffice to remind ourselves of at least three historical facts attesting to its significance:

Modernism in 20th century music was born in 1894, or more precisely, was conjured by the flute in the famous Prélude à l’après-midi d’un faune, by Claude Debussy. In Cuba the flute had a different destiny, as it became the first wind instrument to take on the place of soloist and improviser in the island’s danceable music. Cuban has been the birthplace of great flautists, symphonic and popular.

Another geographical and historical coordinate locates precisely, a Cuban, Alberto Socarrás, as the first flautist to record—finally!—a jazz solo. This took place in New York City, in 1929, in a date with the Clarence Williams Blue Five.

History’s course is capriciously drawn by Fates and avatars, but its crossroads are often interesting and fertile. Orlando Valle has conceived the programming for the super-concerto of his Latin Jazz All Stars, precisely, with fertile historical junctures in mind. This is an odyssey through time and space: Havana and the Caribbean, as in a novel by Alejo Carpentier; journeys and reencounters with places like the Central Park of Havana; historical personages like Ignacio Cervantes (19th century) or Chano Pozo (Harlem in 1940, but also Cayo Hueso and Belén); and with compositions like the Camerata en guaguancó by our contemporary composer López Gavilán, and, among other triumphs, two compositions by “Maraca”—Balada de marzo and Danzón Siglo XXI.

One of Orlando Valle’s mysteries, as a musician now, is an uncanny ability to project his solitary flute above the Goliath of an orchestral mass made up of several formidable blocks: a string orchestra; a three-person brass and reed frontline; two super-percussionists (“El Negro” Hernandez and Giovanni Hidalgo, charging forward on drum kit and all variety of drums); and, deftly balancing the whole enterprise, a bass and two keyboards.

Several fresh elements stand out in this project. First, the contributions of the Havana Chamber Orchestra, with an impeccable delivery and expression, under the direction of Iván del Prado. Add to this the outstanding jazz soloists Julito Padrón (trumpet), Hugh Fraser (trombone), and David Sánchez (tenor saxophone), plus the surprising Japanese violinist, Sakaya, the pianist Harold López Nussa, anchored by Feliciano Arango (bass) and Yusef Diaz (keyboards). This stellar band with musicians from Cuba, Puerto Rico, Canada, France, and Japan had its debut in 2008 at the Monterey Jazz Festival, in California, and reprised the following year in the leading music venues in Colombia.
This concert was recorded in 2010 at the Gran Teatro de la Habana, a center of performing arts steeped in tradition, and also the home of the National Dance Company of Cuba. Of many stellar moments, at the focal center stands the conversation of Orlando Valle’s unique voice with the orchestral mass, reinforced in its texture, density, and expressive force by the Chamber Orchestra. Orlando Valle’s technique is impressive, and no less impressive is his ability to raise the Boehm flute, always a challenging instrument, above the wall of sound of the other wind instruments. Orlando Valle set out to “liberate the flute,” to unveil its full and hidden forces, and to move, with its sound, the very last listener sitting in the very last row. “Maraca’s” solos, always expressive, and often magnificent, are proof of his success. You are holding in your hands a CD/DVD set of Maraca and his Latin Jazz All Stars which is a rare gem indeed.

PRESS REVIEWS (spanish & french translation available below):
“Superb concert … a night truly illuminated” - The Havana Times
“Stellar concert” - Prensa Latina
“Unique !” - La Jornada
“Memorable!” - El Habanero
“A prodigious adventure” - Bohemia

LINER NOTES BY CELINE CHAUVEAU, PRODUCER AND ARTISTIC DIRECTOR (spanish and french translation available below):
Once upon a time, it was a majestic grand theatre, at the confluence of the Caribbean and the Americas, in the heart of historic Havana, an important place of gatherings for the bourgeoisie and old nobility, social and cultural junction of a Cuba at the verge of modern times; an imposing architecture, testament to the magnificence of nineteenth century Havana. Every sculpture, every statue, every fresco guard the memories of the splendid operas and the sumptuous ballets of past centuries, and secretly give life to the spirits of the great classical composers, the prima ballerinas, legendary soloists and mythical artists from the four corners of the world. The theatre hosted premieres of the most complex lyrical and dramatic repertoire.

This theater, called the “Teatro Tacon” in colonial days and today renamed “Gran Teatro de La Habana” (Grand Theater of Havana) is better known in Cuba as “the Garcia Lorca”. And it is precisely on the legendary main stage of the “Garcia Lorca” where Cuban flutist Orlando Valle “Maraca” invites us to a maiden voyage with his “Latin Jazz All Stars” Project, bringing together a group of artists from around the world for a memorable performance whose repertoire, inspired by the greatest works of the best Cuban composers, brings their splendor to life through the creative inspiration of jazz and Afro-Cuban stylings.

Maraca begins with “Los Tres Golpes” (The Three Blows) and “Serenata Cubana” (Cuban Serenade), classic compositions of Ignacio Cervantes. His innovative, daring arrangements are at the junction of classical music and Cuban jazz. The dazzling expression of the alto flute in “Balada de Marzo” (March Ballad) evokes the warm and blue breezes and the quiet sunrises over the Malecón, while the Old City, still numb from its unforgettable night of religious ceremonies and the African rhythms of batá drums, is evoked in a poetic and evanescent manner in “Noche de Batá.” (Night of the Batá) Composer Guido López Gavilan and Maraca pay homage to Mother Africa in a romantic and stylized manner, in “Camerata en Guaguanco” (Camerata in Guaguanco); “Afro” is the binary pulse of fusion-funk and the Afro-Cuban jazz of the New York underworld, the New York of Cuban percussionist Chano Pozo before his murder, when he and trumpeter Dizzie Gillespie hummed what would become “Manteca”, the latin jazz classic. The Grand Theater reacquires its symphonic dimension, with the Chamber Orchestra of Havana confined no longer to the orchestra pit, but reigning majestically above the percussion and the horns, as if hovering in the middle of the surrealist scenery of an intimate and imagined Old Havana, created for the occasion by the young Cuban artist Alain Bauzá in the workshops of the Ballet Nacional de Cuba located on the top floor of the Grand Theater. When the first notes of the “Danzón Siglo XIX” (21st Century Danzón) are played, the ballroom dances seem to come alive. You can almost see the Countess of Merlin and the elegant ladies of her era venturing a tentative step, then dancing beneath the candelabras of the magnificent ballrooms. Maybe it’s the resonance of the typical and popular charangas that reappear in this “Danzón,” ¬ancestor of the chachachá, at a corner of Havana’s Central Park. This mythical plaza, bordered with proud, hundred-year old palm trees that appear to defy the Grand Theater at the end of the Prado, on the corner of Néptuno, is evoked by Maraca and his Latin Jazz All-Stars in the final cut, “Parque Central”(Central Park), a grand finale with fireworks combined with the many everyday stories of the people of Havana, stories reflected in a set of resplendent mirrors over the waves of the sea and the musical notes of a red-hued sunset.

Maraca and his Latin Jazz All Stars is the story of a dream, a night, a day; the longing to connect with people, artists, their lives, our emotions, through a timeless music, so beautiful and proud like the Grand Theater of Havana of another time, but so today . . .

It is the story of the dawning of a new era that reveals the immediate present -- fast, concise, unleashed, electric, atomic, virtuosic, as expressed by “Nueva Era” (New Era) and “Presentación” (Presentation).

It is the story of a dream, a night, a day, the desire that our heritages and our differences might become the common denominators to overcome prejudice, and that in the space of a concert, the real and hypothetical frontiers, the interior barriers and the virtual barriers disappear into the scores, the chords, the smiles, the improvisations.

It is the story of an unforgettable concert, the miraculous reunion of some of the best players in the jazz world, a true musical bridge applauded by the 1,500 lucky listeners who were able to attend a magical night of dreamlike fusion encounters between Afro-Cuban drums and elegant Cuban music, between American jazz and Cuban popular traditions.

It is the legacy of years of musical and human interchanges, orchestrated by one of the most gifted and promising Cuban musicians, a historic and timely encounter to highlight the remembrances in a corner of our memory. At the beginning as at the end, this a dream realized,,on a starry night.

Céline Chauveau, Executive Producer and Artistic Director,

Havana, September 30, 2010

Orlando Valle “Maraca”, parece destinado a un lugar cimero en la música afro caribeña y el Latin jazz. Este reconocido virtuoso cubano de la flauta, con premios nacionales e internacionales, y aclamado por todos los medios especializados, es hoy no sólo el más sensacional flautista de jazz de la última década, sino también director de un ambicioso proyecto – el Latin Jazz All Stars – en el que también se destaca como arreglista, compositor y co-productor.
Por supuesto, es imposible hablar de “Maraca” sin conocer algo sobre su instrumento, la flauta, cuya magia se remonta a los orígenes del homo ludens como uno de los primeros instrumentos inventados por él, junto al tambor, precisamente. Y aunque debemos recordar épocas en que la flauta fue subestimada (por ejemplo, en el jazz norteamericano durante décadas, hasta los 1950), basten sobre su historia al menos tres datos de importancia:
La modernidad en la música del siglo XX surgió en 1894, o más bien despertó al conjuro de la flauta del Fauno en el famoso Prélude à l’après-midi d’un faune, de Claude Debussy. En cambio, en Cuba su destino fue otro, al convertirse en el primer instrumento de aliento que figuró como solista e improvisador en la música bailable de la isla – Cuba ha sido la cuna de grandes flautistas, sinfónicos y populares.
Otra coordenada geográfica e histórica nos indica que fue precisamente un cubano, Alberto Socarrás, el primer flautista que grabó - ¡por fín!- un solo de jazz, y esto sucedió en Nueva York en 1929, con el Clarence Williams Blue Five.
La historia es caprichosa y está sometida a todos los azares y avatares, pero estas “coincidencias” son interesantes y hasta provechosas. Y el programa del super-concierto del Latin Jazz All Stars concebido por Orlando Valle es precisamente una travesía por el tiempo y el espacio, ya sea en La Habana o en el Caribe, como en las novelas de Alejo Carpentier. Viajes y reencuentros, con lugares precisos como el Parque Central habanero y personajes históricos como Ignacio Cervantes (siglo XIX) o Chano Pozo (Harlem en los 1940, pero también Cayo Hueso y Belén). Tampoco faltan obras como la Camerata en guaguancó de nuestro contemporáneo López Gavilán, y otros aciertos como Balada de marzo y Danzón Siglo XXI del propio “Maraca”. Y acaso uno de los secretos del músico sea la misma imagen que proyecta de una flauta solitaria (de sonido presumiblemente débil) que se enfrenta a una formidable masa orquestal con tres bloques: orquesta de cuerdas, una frontline con tres vientos y los dos súper-percusionistas como “El Negro” Hernández y Giovanni Hidalgo con batería y todo tipo de tambores, apoyados por un bajo y dos tecladistas.
Un elemento novedoso es la Orquesta de Cámara de la Habana, de ejecución impecable y expresiva, bajo la dirección de Iván del Prado; y los principales solistas de jazz: Julito Padrón (trompeta), Hugh Fraser (trombón), y David Sánchez (saxo tenor), más la sorprendente violinista japonesa Sayaka y el pianista Harold López Nussa, apoyados por Feliciano Arango (bajo) y Yusef Díaz (teclados). Esta banda con músicos estelares de Cuba, Puerto Rico, Canadá, Francia y Japón, se presentó por primera vez en el festival de Jazz de Monterey, California, en el 2008, y al año siguiente en las principales plazas de Colombia.
La etapa actual comenzó con el festival de Monterey 2008 e incluye esta presentación del 2010 en el Gran Teatro de la Habana, de incuestionable tradición y hoy sede del ballet Nacional de Cuba. Y con todos los momentos estelares de este concierto, creo que su centro focal es el dialogo de la voz individual que representa la flauta de Orlando Valle y la masa orquestal, reforzada por la Orquesta de Cámara en cuanto a textura, densidad y fuerza expresiva. En el caso de la flauta solista, no se trata sólo de la impresionante técnica de Orlando Valle en esta llamada “flauta de sistema” o flauta Boehm, que siempre ha sido de difícil ejecución y de proyección sonora que la sitúa en desventaja respecto a otros instrumentos de viento. Orlando Valle se propuso “liberar la flauta” de sus propias limitaciones, revelar su verdadero poder hasta ahora oculto y hacer viajar el sonido hasta el último oyente. Sus expresivos y a menudo espectaculares solos demuestran que ha logrado sus propósitos. Y la producción del CD/DVD Maraca y su Latin Jazz All Stars es una verdadera joya.

«Maravilloso concierto (…) una noche realmente iluminada » - El Havana Times
«Estelar concierto (…) con grandes del jazz » - Prensa Latina
« ¡Único! » - La Jornada
« ¡Memorable! » - El Habanero
« Aventura prodigiosa con swing » - Bohemia

Érase una vez un Gran Teatro majestuoso, en la confluencia del Caribe y de las Américas, en el corazón de La Habana histórica, alto lugar de encuentros de la burguesía y de la nobleza antigua, cruce cultural y social de una Cuba decididamente a la punta de los tiempos modernos; una arquitectura imponente, testigo de la magnificencia de La Habana del siglo XIX, cuya cada escultura, cada estatua, cada fresco guardan las reminiscencias de los esplendores de las óperas y de los suntuosos ballets de los siglos pasados, y perpetúan en secreto los espíritus de los grandes compositores clásicos, de las Primas Ballerinas, solistas leyendarios y artistas míticos venidos de las cuatro esquinas del mundo para estrenar allí las obras de los repertorios líricos y dramáticos mas exigentes.
Este teatro es el antiguamente llamado “Teatro Tacón”, hoy rebautizado “Gran Teatro de La Habana”, y mas conocido en Cuba como “el García Lorca”. Y es precisamente en el mítico escenario principal “García Lorca” que el flautista Cubano Orlando Valle “Maraca” nos invita a un viaje iniciático con su proyecto, el “Latín Jazz All Stars”, convidando a una multitud de artistas ejerciendo varios tipos de artes, provenientes a su vez de las cuatro esquinas del mundo, el tiempo de un espectáculo memorable, cuyo repertorio, inspirado por las mayores creaciones de grandes compositores Cubanos hizo revivir su esplendor a través de la inspiración creativa del jazz y de la idiosincrasia afro-cubana.

Con Maraca, son las obras insignes de Ignacio Cervantes « Los Tres Golpes » y « Serenata Cubana », quienes avivan el escenario principal del Gran Teatro, trascendidas por unos arreglos innovadores y atrevidos, al cruce de la música clásica y del jazz cubano; son orquestaciones inusuales, la expresividad envolvedora de la flauta alto en « Balada de Marzo », cuyo soplo suave evoca la brisa tibia y azul de los amaneceres tenues sobre el Malecón y la ciudad Vieja, aún entumecida por sus noches resonantes de las ceremonias religiosas y de los “toques de batá”, estas percusiones directamente surgidas de África, evocadas de manera poética y evanescente en «Noche de batá»; es a la Madre África, siempre, a la que el compositor Guido López Gavilán y Maraca rinden homenaje de manera estilizada y romántica, en la rumba «Camerata en Guaguanco»; es el pulso binario del funk-fusión «Afro» y el jazz afro-cubano de la América de los bajos fondos de Nueva York, la del percusionista Cubano Chano Pozo antes de su asesinato, cuando él y el trompetista Dizzie Gillespie tarareaban lo que se iba a convertir en un clásico del latín jazz «Manteca»; es el Gran Teatro que recobra su dimensión sinfónica, con la Orquesta de Cámara de la Habana, no más confinada en el foso de la orquesta, pero reinando majestuosamente por encima del nivel de las percusiones y de los metales, como flotando en medio de los decorados surrealistas de una Habana Vieja figurada y sugerida, imaginada por el joven artista plástico Alain Bauzá y concebidos para la ocasión en los talleres del Ballet Nacional de Cuba en el último piso del Gran Teatro; es entonces que parecen resucitar los bailes de salón, cuando se esfuman las primeras notas del « Danzón Siglo XXI », uno hasta cree avistar a la Condesa de Merlín y a las Bellas Damas elegantes arriesgar un pasito, un baile bajo los candelabros intactos de los magníficos salones; o será el eco de las charangas típicas y populares que resurge en este « Danzón …», ancestro del chachachá, en una esquina del Parque Central, esta plaza mítica bordeada de orgullosas palmas centenarias, que parece desafiar tanto el Gran Teatro como el Capitolio, al final del Prado, al ángulo de Neptuno, a la cual Maraca y su all-stars de latín jazz dedica el tema final « Parque Central », verdadera apoteosis y fuegos artificiales cruzados con las múltiples historias del pueblo de La Habana en su cotidianeidad, trascendiendo inconscientemente la humanidad, historias reflejadas en un juego de espejos resplandecientes sobre las ondas del mar y de las notas en un atardecer enrojecido…

Maraca y su Latin Jazz All Stars, es la historia de un ensueño, una noche, un día; el anhelo de conectar a gente, artistas, sus vivencias, nuestras emociones, a través de una música intemporal, tan bella y orgullosa como ese Gran Teatro de La Habana de otra edad, pero tan actual…
Es la historia de un ensueño, una noche, un día, el florecimiento de una nueva era a la imagen del instante presente, veloz, conciso, un poco desenfrenado, eléctrico, atómico, virtuoso, como manifiestan los temas « Nueva Era » y « Presentación »;

Es la historia de un ensueño, una noche, un día, el deseo que nuestras herencias, nuestras diferencias sean los denominadores comunes para superar los prejuicios, y que en el espacio de un concierto, las fronteras reales e hipotéticas, los obstáculos interiores y las barreras virtuales desaparezcan con el correr de las partituras, de los acordes, de las sonrisas y de las improvisaciones.

Es la historia de un concierto inolvidable, el reencuentro milagroso de algunos de los mejores jazzistas del género, un verdadero puente musical ovacionado por los 1,500 privilegiados quienes pudieron asistir en directo a una noche mágica de encuentros fusiónales y oníricos entre los tambores afro-cubanos y la música culta cubana, entre el jazz americano y las tradiciones populares cubanas.

Es el legado de varios años de intercambios musicales y humanos, orquestados por uno de los músicos Cubanos más dotado y prometedor de su generación, una coincidencia histórica por aprovechar para iluminar nuestros recuerdos en un rincón de nuestra memoria. Al comienzo como al final, está el sueño consumado de una noche constelada.

Céline Chauveau, Productora ejecutiva y Directora artística
Ciudad de La Habana, 30 de Septiembre de 2010

Il était une fois un Grand Théâtre majestueux, aux confluents du Golfe du Mexique et des Amériques, au cœur de La Havane historique, haut lieu de rencontres de la bourgeoisie et de la noblesse antique, carrefour culturel et social d’une Cuba résolument à la pointe des temps modernes ; une architecture imposante, témoin de la magnificence de La Havane du XIXe siècle, dont chaque sculpture, chaque statue, chaque fresque gardent les réminiscences des splendeurs des opéras et somptueux ballets des siècles derniers, et perpétuent en secret les esprits des grands compositeurs classiques, des Primas Ballerinas, solistes légendaires et artistes mythiques venus des quatre coins du monde y étrenner les œuvres des répertoires lyriques et dramatiques les plus exigeants.

Ce théâtre, rebâti sur les ruines de l’antique « théâtre Tacon », aujourd’hui rebaptisé Grand Théâtre, est plus connu à Cuba comme « le Garcia Lorca ». Et c’est précisément sur la grande scène mythique « García Lorca » que le flûtiste Cubain Orlando Valle « Maraca » nous invite à un voyage initiatique avec son projet « the Latin jazz All Stars », conviant une foule d’artistes toutes disciplines confondues, venus à leur tour des quatre coins du monde, le temps d’un spectacle mémorable, dont le répertoire inspiré des créations majeures de grands compositeurs Cubains en a fait revivre la splendeur à travers l’inspiration créatrice du jazz et de l’héritage afro-cubain.

Avec Maraca, ce sont les œuvres insignes d’Ignacio Cervantès « Los Tres Golpes » et « Serenata Cubana », qui ravivent la scène principale du Grand Théâtre, transcendées par des arrangements innovateurs et osés, aux croisements de la musique classique et du jazz cubain; ce sont des orchestrations inusuelles, l’expressivité enveloppante de la flûte alto dans « Balada de Marzo », dont le souffle doux évoque la brise tiède et bleue des levers du jours ténus sur le Malecón et la Vieille Ville , encore engourdie de ses nuits résonnantes des cérémonies religieuses et des « toques de batá », ces percussions venues droit de l’Afrique, évoquées dans « Noche de batá » de manière poétique et évanescente ; c’est à l’Afrique Mère, toujours, à qui le compositeur Guido Lopez Gavilán et Maraca rendent hommage de manière stylisée et romantique, dans la rumba « Camerata en Guaguanco » ; c’est la pulsation binaire du funk –fusion « Afro » et le jazz afro-cubain de l’Amérique des bas-fonds de New York, celle du percussionniste Cubain Chano Pozo avant son assassinat, quand lui et son compère, le trompettiste Dizzie Gillespie, fredonnaient ce qui allait devenir un classique du latin jazz « Manteca » ; c’est le Grand Théâtre qui retrouve sa dimension symphonique, avec l’Orquesta de Camara de La Havane, non plus confinée à la fosse d’orchestre, mais trônant majestueusement au-dessus des percussions et des cuivres, semblant flotter au milieu des décors surréalistes d’une Vieille Havane figurée et suggérée, imaginée par le jeune peintre Cubain Alain Bauzá et conçus pour l’occasion dans les ateliers du Ballet Nacional de Cuba au dernier étage du Grand Théâtre; c’est alors que semblent ressusciter les danses de salon, lorsque s’envolent les premières notes du « Danzón Siglo XXI », on croirait même apercevoir la Comtesse de Merlin et les Belles élégantes de la haute société risquer un pas, une danse sous les candélabres intacts des magnifiques salons ; ou est-ce l’écho des charangas typiques et populaires qui resurgit dans ce « Danzón …», ancêtre du chachachá, à l’un des angles du Parc Central, cette place mythique bordée de fiers palmiers centenaires, qui toise le Grand Théâtre autant que le Capitolio, au bout du Prado, à l’angle de Neptuno, à laquelle Maraca et son all-stars du latin jazz dédie le thème final « Parque Central », véritable apothéose et feux d’artifice croisés des histoires multiples du peuple Havanais du quotidien, transcendant inconsciemment l’humanité, histoires reflétées en un jeu de miroirs étincelants sur les ondes de la mer et des notes au couchant rougeoyant...
Maraca et son Latin Jazz All Stars, c’est l’histoire d’un rêve, une nuit, un jour ; celui de connecter des gens, des artistes, leurs expériences , nos émotions, à travers une musique intemporelle, aussi belle et fière que ce Grand Théâtre d’un autre âge mais si actuel…
C’est l’histoire d’un rêve, une nuit, un jour, le fleurissement d’une ère nouvelle à l’image de l’instant présent, rapide, concise, un peu folle, électrique, atomique, virtuose, comme en témoignent les thèmes « Nueva Era » et « Presentación »;
C’est l’histoire d’un rêve, une nuit, un jour, que nos héritages, nos différences soient les dénominateurs communs pour franchir les préjugés, et que l’espace d’un concert, les frontières réelles et hypothétiques, les obstacles intérieurs et les barrières virtuelles disparaissent au fil des partitions, des accords, des rires et des improvisations.
C’est l’histoire d’un concert inoubliable, la rencontre miraculeuse de quelques-uns des meilleurs jazzmen du genre, un véritable pont musical ovationné par les 1,500 privilégiés qui ont pu ce soir-là assister en direct à une nuit magique de rencontres fusionnelles et oniriques entre les tambours afro-cubains et la musique classique cubaine, entre le jazz américain et les traditions populaires cubaines.
C’est l’accomplissement de plusieurs années d’échanges musicaux et humains, orchestrés par l’un des musiciens Cubains le plus doué et prometteur de sa génération, une coïncidence historique à saisir pour illuminer nos souvenirs dans un coin de notre mémoire. Au commencement comme à l’achèvement, voici le songe accompli d’une nuit étoilée.

Céline Chauveau, Productrice exécutive et Directrice artistique
La Havane, le 30 Septembre 2010

«Superbe concert (…) une nuit vraiment illuminée » - Le Havana Times
«Un concert de haut vol/niveau » - Prensa Latina
« Unique » - La Jornada
« Memorable » - L’Habanero
« Une prodigieuse aventure » - Bohemia

BY AARON COHEN, DOWNBEAT MAGAZINE - Selected Pick of the Month 2011
Maraca & His Latin Jazz All Stars,
Reencuentros (Descarga Sarl)
In a sign that the door to Cuban artists may be opening a crack in the United States, the terrific flutist Orlando “Maraca” Valle has been able to return and tour these shores after a too-lengthy absence. A performance earlier this summer at Chicago’s Old Town School of Folk Music’s Folk & Roots Festival was a fired-up descarga jam session, but this new CD/DVD package shows that his concepts go beyond winning over dancers. Reencuentros, recorded live at Havana’s Grand Theater in January 2010, presents his collaboration with the Havana Chamber Orchestra. This classical-meets-Latin dance-meets-jazz blend also includes contributions from Japanese violin virtuoso Sayaka, saxophonist David Sánchez and drummer Horacio “El Negro” Hernández. And Maraca is not content to have lush strings and strong percussion serve as the background to his improvisational flights on such standards as “Manteca.” His skills as a composer and arranger keep the music constantly shifting in surprising directions, like on “Danzón Siglo XXI.” While the DVD provides additional tracks and a visual dimension to how this all worked, it would be far better for more Americans to get the chance to see these visionary, large-scale performances in Havana.



to write a review

Peter Westbrook

Jazz Meets Charanga Via The Flute
This is a superb album by a young lion of Cuban flute performance who has also won awards as a composer and arranger.
The album, which includes both a CD and a DVD, documents a concert at the Grand Theater of Havana that was sold out in two hours and that features Maraca with all-star Cuban and jazz performers plus the Orquesta de Cámara de La Habana (Havana Chamber Orchestra) under the direction of Iván del Prado.

Beautifully shot and recorded, the concert flows through a series of Maraca’s compositions and arrangements that morph effortlessly from traditional Cuban forms, to Latin Jazz, to contemporary chamber music, featuring solos from Maraca along with several guest artists, including U.S. tenor saxophonist David Sanchez and Japanese violinist Sayaka with support from an excellent rhythm section. Maraca’s virtuosic work on flute will be enough to interest NFA members, but everything about this music is engaging and an extraordinary testament to the depth and flexibility of the Cuban music tradition that continues to provide inspiration to musicians all over the world.